la jirafa tiene cuerdas vocales

Secreto de la jirafa su silenciosa comunicación y ausencia de cuerdas vocales

¿Sabías que las jirafas son el único mamífero en la Tierra que carece de cuerdas vocales? Debido a esta peculiaridad, estas majestuosas criaturas son incapaces de emitir sonidos. Pero, ¿cómo se comunican entre ellas? Hoy, en Hazte Eco, te lo explicamos.

La singularidad de la jirafa una torre con silencio

El ser humano tiene la convicción de que lo que no puede percibir no tiene existencia. Aunque en muchas ocasiones esto sea cierto, no siempre es una regla inamovible.

Un ejemplo de ello lo podemos encontrar en ciertos y peculiares mamíferos, a los que durante mucho tiempo se les consideró carentes de cuerdas vocales. El mito de que las jirafas son mudas ha sido desmentido, al igual que el de los lemmings y su supuesta práctica de suicidio en masa. A pesar de ser mitos, la idea errónea sobre los sonidos emitidos por las jirafas ha prevalecido por mucho tiempo, hasta que se han descubierto nuevos datos.

Comprobar si las jirafas son capaces de emitir sonidos requirió un extenso esfuerzo y mucho tiempo de investigación científica en la sabana africana, con incontables horas de grabaciones. Los dedicados esfuerzos de la profesora Angela Stoger de la Universidad de Viena han dado su fruto, ya que pudo comprobar científicamente que estas criaturasproducen sonidos. No son tan estridentes como un bramido o rugido como la mayoría se imagina, sino que son sonidos mucho más sutiles, casi imperceptibles para nuestros oídos, que se suman a los millones de insectos que habitan la noche en la sabana africana.

La melodía de las jirafas Descubriendo su sonido único

Las jirafas no solo se comunican a través de sonidos infrasónicos, sino que también utilizan otros tipos de vocalizaciones en situaciones específicas. Estos incluyen gruñidos, gemidos, ronquidos y silbidos, que les permiten alertar sobre posibles peligros.

En caso de peligro, las jirafas pueden emitir un gruñido o resoplido particular para advertir a otros miembros de la manada. Además, las madres pueden llamar a sus crías mediante sonidos audibles cuando no las visualizan. Las crías, a su vez, responden con ruidos para indicar su ubicación.

Durante el cortejo, los machos pueden utilizar una tos estridente para llamar la atención de las hembras. Este comportamiento ha sido reportado en diversas investigaciones.

Si deseas conocer más curiosidades sobre el mundo animal, te invitamos a explorar nuestra sección dedicada a ello. Además, si te interesa aprender más sobre la anatomía de la jirafa, te recomendamos el artículo "Anatomía de la boca de la jirafa (Giraffa camelopardalis rothschildi)" disponible en la Revista Internacional de Morfología. ¡No te lo pierdas!

Existe silencio animal en la naturaleza

Siempre que nos aventuramos en la naturaleza, esperamos escuchar el sonido del agua, el viento...y de la vida animal que nos rodea. De hecho, es raro encontrarse con animales que no emitan ningún tipo de sonido. Si creemos haber encontrado uno, lo más probable es que se comunique en frecuencias que nuestros oídos no pueden captar.


Incluso los insectos, más allá de los evidentes casos de los grillos, también hacen ruidos. Este fenómeno tiene un nombre, la estridulación, que se refiere al sonido que producen al frotar partes de su cuerpo.


Un ejemplo interesante son las hormigas Myrmica. Esta especie posee un pico en su tórax que hacen chocar con sus extremidades traseras para generar un sonido característico. Dicho golpeteo ha sido detectado en diferentes estudios científicos.

Origen del mito sobre el silencio de las jirafas

La mudez de las jirafas se basa en su anatomía, específicamente en la ausencia de cuerdas vocales a pesar de su largo cuello de hasta tres metros de longitud. Pero, ¿cómo se comunican entonces? Según la teoría más aceptada por la comunidad científica, lo hacen mediante el paso de aire por su garganta, generando sonidos singulares y variados. Es difícil que una especie pueda sobrevivir sin comunicarse con sus congéneres, pues rituales importantes como el apareamiento se verían afectados, poniendo en riesgo la supervivencia de la especie.

El enigma de las jirafas en África

Es sorprendente cómo una jirafa atrae las miradas. Con la impresionante altura de hasta seis metros, desde la cabeza hasta el suelo, y una lengua de 50 centímetros de largo, es difícil pasar desapercibida.

A diferencia de otros gigantes animales como los rinocerontes o elefantes, las jirafas no tienen cuernos óseos. En su lugar, tienen osiconos: estructuras de cartílago cubiertas de piel que no son exclusivas de los machos.

Junto al reciente descubrimiento sobre si las jirafas emiten sonidos o no, surge también el misterio sobre la función de sus astas. Se sabe que las utilizan para pelear, pero se sospecha que también tienen otras utilidades. Como tienen vasos sanguíneos, algunos expertos creen que podrían ayudar en la regulación de la temperatura. Sin embargo, aún no hay un acuerdo entre los estudiosos, y se sigue investigando esta característica.

Comunicación de las jirafas

Las jirafas son animales que poseen complejos sistemas de interacción para comunicarse con otros de su misma especie, tanto a corta como a larga distancia. Utilizan medios físicos, táctiles, químicos, visuales y auditivos para transmitir información entre sí. Sin embargo, este tipo de comunicación es más común entre los machos, quienes buscan establecer su jerarquía y obtener el privilegio de aparearse con las hembras.

Una de las formas en que los machos se comunican entre sí es a través de su postura corporal durante el acto del "necking", que significa "besuqueo" en inglés. En esta acción, los machos desafían su fuerza al cruzar sus largos cuellos y ejercer presión uno contra el otro, mostrando así su posición dominante. Aquel que logre mantener la posición más firme...

Aunque los machos no participan en el cuidado de las crías, también pueden tener cierta interacción física con ellas. Las hembras, por su parte, se organizan y comunican entre sí para cuidar a los pequeños de la manada. Esto sucede especialmente cuando las madres se alejan en busca de alimento y agua, dejando a las crías temporariamente desprotegidas. En estos casos, las hembras adultas se turnan en su cuidado, estableciendo así una comunicación efectiva y cooperativa.

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El colapso de la Corriente del Golfo y su impacto en el planeta

Uno de los datos más llamativos sobre las jirafas es que poseen siete vértebras en su cuello, al igual que los seres humanos. Sin embargo, lo que las hace realmente sorprendentes es que sus huesos son extraordinariamente alargados, lo que les otorga una longitud de cuello de aproximadamente 2,4 metros.

Si bien África es famosa por albergar a diversas especies icónicas, una de las más fascinantes de observar durante un safari es, sin duda, la jirafa. Con sus movimientos elegantes y gráciles, contemplar una jirafa en su hábitat natural es una experiencia emocionante y maravillosa.

¿Sabías que existen cuatro tipos de jirafas? Cada una de estas especies, que embellecen los paisajes africanos, tiene características propias que, con un poco de atención, podemos aprender a diferenciar. Además, conoceremos otras curiosidades y características destacables de estos majestuosos animales.

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