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Descubre la diferencia entre la castaña pilonga y la castaña normal beneficios y propiedades

Las Castañas Pilonga o Deshidratadas provienen del fruto del castaño, un árbol común en el norte de España. Se escogen cuidadosamente las mejores castañas para su posterior deshidratación, lo cual mejora su durabilidad al reducir su contenido de agua y concentrar su valor nutricional. Son ideales para preparaciones culinarias, después de haberlas rehidratado durante 10 horas, se pueden utilizar en guisos y cocidos. Sin embargo, también hay quienes las disfrutan como aperitivo.

Descubre los secretos de las castañas pilongas

Las castañas pilongas: un tesoro gastronómico que nos acompaña todo el año.

Las castañas pilongas son un manjar único que se obtiene a través de un proceso tradicional de secado y ahumado. Gracias a esta técnica, estas castañas se pueden conservar durante meses sin perder su sabor y textura característicos. Aunque su apariencia sea resistente, al cocinarlas se vuelven suaves y se deshacen en la boca, deleitando nuestro paladar.

De esta forma, el delicioso fruto del castaño no se limita solo a la temporada de otoño, sino que puede ser disfrutado durante todo el año. Por esta razón, las castañas pilongas han sido un elemento esencial en la alimentación de numerosas generaciones y son la base de muchas recetas tradicionales. Su presencia en la gastronomía de varias zonas de España es innegable, pero en El Bierzo, donde se pueden encontrar las mejores castañas pilongas, forma parte de nuestra identidad.

Debido a la orografía de esta comarca, el cultivo de cereales no ha sido muy destacado. Por ello, antes de que las patatas llegaran a Europa, el fruto del castaño tenía un gran valor. Gracias al método de conservación de las castañas pilongas, que ha perdurado hasta nuestros días, se aprovechaba al máximo su valor y sabor excepcional.

Características de las castañas alargadas

La castaña pilonga es una deliciosa opción para gozar de los beneficios de este fruto en cualquier época del año. Gracias al proceso de secado y conservación, podemos deleitar nuestro paladar en todas las estaciones. De lo contrario, solo podríamos hacerlo durante el otoño. Pero no te preocupes, esa es también la época ideal para descubrir los pueblos más encantadores de León y El Bierzo. ¡Atrévete!

En todas las ocasiones, es recomendable consumir castañas pilongas para absorber su energía vital. Puedes hacerlo a cualquier hora del día, ¡por supuesto! Nada más típico y tradicional en el Bierzo que comenzar la mañana con un desayuno de leche caliente y castañas pilongas. Una forma infalible de empezar el día con mucha energía.



Las castañas pilongas son una fuente de energía saludable y nutritiva para todos los públicos, ya que son libres de gluten. Tanto las castañas pilongas como los productos elaborados con castañas de El Bierzo pueden ser beneficiosos para tu dieta y tu salud. Si eres una persona muy activa, te vendrán de maravilla. Y no olvides: las castañas pilongas apenas contienen grasa.

Recetas con castañas pilongas

Las castañas pilongas son un excelente acompañante para cualquier guiso o asado. Puedes pensar en ellas como si fueran patatas, ya que fueron su predecesora como base de la nutrición en muchos pueblos. Hoy en día, tenemos la libertad de combinarlas de muchas formas diferentes.

Para disfrutar del auténtico sabor que ha sido apreciado por generaciones en El Bierzo, puedes probarlas en el desayuno. Preparadas con leche caliente o bebida vegetal, las castañas pilongas se ablandarán lentamente y te ofrecerán un desayuno digno de atletas olímpicos.

También puedes remojarlas previamente si las vas a utilizar en un asado o guiso. Al igual que con las legumbres, es recomendable dejarlas en agua unas horas antes de cocinarlas.

Producción de castaña pilonga

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El país líder en producción de castañas es China, con aproximadamente una cuarta parte del total a nivel mundial. Mayoritariamente, esta producción se destina al consumo dentro del país. Otros países que destacan en la producción son Corea del Sur, Italia y Turquía.

Son las nueces del castañero o del árbol de las nueces de la India

Las castañas pilongas son frutos secos que se obtienen del castaño (Castanea spp.) y se desecan al humo, lo que les permite ser almacenadas durante todo el año. En inglés, son conocidas como chestnuts.

Existe una creciente incertidumbre acerca del origen de las castañas pilongas, ya que se debate si provienen del castaño (Castanea spp.) o del castaño de Indias (Aesculus hippocastanum).

Los frutos del castaño de Indias tienen una ligera similitud con las castañas (especialmente sin su cáscara), y en inglés se conocen como horse-chestnut («castañas de caballo»).

Esta confusión entre ambos frutos se debe, en gran parte, a que el diccionario de la Real Academia Española (RAE) indica en una de sus excepciones que las castañas pilongas son los frutos del castaño de Indias. Sin embargo, su nombre también puede generar malentendidos, ya que el adjetivo «pilongo» puede significar «flaco o enfermizo».

Usos

Formas de cocinar las castañas

Las castañas pilongas son un delicioso fruto otoñal que se puede preparar de diversas maneras. Se pueden comer crudas, cocidas, asadas o en su versión dulce. En Francia, es muy común encontrar un dulce hecho con castañas.



Un truco para asarlas fácilmente

Una forma sencilla de disfrutar de las castañas asadas es realizando un pequeño corte en cada una antes de calentarlas en un contenedor metálico a una temperatura de 400ºC durante 10 a 15 minutos. Este sencillo truco evita que las castañas exploten durante el proceso de asado.



Cómo conservar las castañas

Para conservar las castañas de manera adecuada, es importante que estén completamente secas antes de retirar la cápsula espinosa que las rodea. Una vez retirada, se recomienda colocarlas en una caja o barril cubiertas de arena fina para su almacenamiento.



Un alimento beneficioso

La castaña es un alimento que ha aportado importantes beneficios a la humanidad a lo largo de la historia. Además de ser una fuente de calorías importante, también es una excelente opción para alimentar a los animales domésticos, gracias a su alto contenido en grasas, proteínas, minerales y vitamina C.

Conclusiones

El legado romano: derecho, ciudades, vías de comunicación y... ¡castañas pilongas! Un fruto que, según algunos, se asemeja más a las legumbres en propiedades nutricionales que al resto de productos de los árboles florales. Su historia se remonta lejos, en gran parte gracias al método de conservación utilizado para obtenerlas.

Imprescindibles en cualquier dieta: las castañas destacan por su valor alimenticio, su delicioso sabor y su perfecta combinación con otros elementos. Además, como te hemos contado, son una excelente opción para aquellos que, por razones de salud, deben evitar alimentos como el trigo, ya que contienen hidratos gluten-free.

Las pilongas del Bierzo: un símbolo de identidad y orgullo para esta comarca. Las celebramos en los magostos, tras recogerlas con la técnica conocida como "apañarlas". Si quieres conocer más sobre esta tradición, te recomendamos descubrir los mejores hoteles de Cacabelos, ubicados en el centro de la olla berciana y cerca de todos los atractivos de sus paisajes.

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